‘প্রতিটি বল কম্পিউটারের মতো বিশ্লেষণ করে স্মিথ’

বল টেম্পারিং করে নিষিদ্ধ ছিলেন ১ বছর। প্রায় দেড় বছর পর টেস্ট ক্রিকেটে ফিরেই এক ম্যাচেই দুই সেঞ্চুরি। তার নাম স্টিভেন স্মিথ। ক্রিকেট অনুরাগীরা বলছেন আধুনিক টেস্ট ক্রিকেটে স্মিথই সেরা। ডন ব্র্যাডম্যানের (১৯) পর ঐতিহ্যের অ্যাশেজে সর্বাধিক সেঞ্চুরির তালিকায় অস্ট্রেলীয় ব্যাটসম্যানদের মধ্যে এতদিন দ্বিতীয়স্থানে ছিলেন স্টিভ ওয়াহ। সাবেক বিশ্বকাপজয়ী এই অধিনায়ক এখন অজি দলের মেন্টর হিসেবে কাজ করছেন। তাই খুব কাছ দেখছেন স্মিথকে।

চ্যানেল নাইনকে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে ওয়াহ জানান, ‘স্টিভ স্মিথের মত ক্রিকেটার আমি আগে দেখিনি। কোনো ম্যাচের আগে ও যেভাবে নিজেকে প্রস্তুত করে তা অভূতপূর্ব। বিশ্ব ক্রিকেটে বাকি যে কোনো ব্যাটসম্যানের তুলনায় ও বেশি বল হিট করে। স্মিথ যখন ব্যাট করতে নামে ওর মধ্যে এক অদ্ভূত প্রশান্তি বিরাজ করে। ও জানে বিপক্ষ ওকে আউট করার করার জন্য কী পরিকল্পনা গ্রহন করছে এবং তার সমাধান তৈরি করেই ব্যাট হাতে মাঠে নামে স্মিথ।’

স্মিথ প্রসঙ্গে বলতে গিয়ে বিশ্বজয়ী অধিনায়ক আরও জানান, ‘ব্যাটসম্যান হিসেবে স্মিথের মধ্যে রানের ক্ষুধা অনেক বেশি। ওর টেকনিক অসামান্য। ও জানে কিভাবে রান করতে হয়। প্রত্যকটা ডেলিভারিকে ও কম্পিউটারের মতো বিশ্লেষণ করে। স্মিথ ওর নিজের খেলা সম্পর্কে অনেক বেশি সচেতন। স্মিথ সম্পর্কে সবচেয়ে ভালো বিষয়টি হল অন্যেরা যদি ওকে খেয়াল করে, তাহলে বুঝবে নিজের খেলার প্রতি কারও আত্মবিশ্বাস থাকে তাহলে কোন উচ্চতায় সে নিজেকে নিয়ে যেতে পারে।’