ক্রিকেটের নতুন ‘চোকার্স’ ভারত?

9

ক্রিকেট দুনিয়ায় ‘চোকার্স’ হিসেবে পরিচিত দক্ষিণ আফ্রিকা। এত দুর্দান্ত দল হওয়া সত্ত্বেও বৈশ্বিক আসরে শিরোপা জিততে পারে না। সর্বোচ্চ দৌড় সেমিফাইনাল পর্যন্ত। ২০০৭ সালের পর থেকে চোকিংয়ে দক্ষিণ আফ্রিকাকে টেক্কা দিচ্ছে ভারত।

এশিয়ার এই প্রভাবশালী ক্রিকেট খেলুড়ে দেশটি ১৫ বছর ধরে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ জিততে পারেনি। ১১ বছর ধরে কোনো ফরম্যাটের বিশ্বকাপই জিততে পারেনি। তাহলে ভারতকে চোকার্স বললে আপত্তি কোথায়?

গতকাল বৃহস্পতিবার বিশ্বকাপ সেমিফাইনালে ইংল্যান্ডের কাছে ১০ উইকেটে হেরে বিদায় নিয়েছে ভারত। লজ্জার সেই পরাজয়ের পর ভারতকে ‘চোকার্স’ বলছেন কেউ কেউ। ভারতের প্রথম বিশ্বকাপজয়ী অধিনায়ক কপিল দেবের এতে কোনো আপত্তি নেই। তিনি ভারতের এক গণমাধ্যমকে দেওয়া সাক্ষাতকারে বলেছেন, ‘হ্যাঁ, আমরা এখন ভারতীয় দলকে চোকার্স বলতেই পারি। এটা ঠিক আছে। ভারত এখন তীরে এসে বারবার তরী ডোবাচ্ছে। অর্থাৎ চোক করে যায় ভারতীয় দল। ‘

তবে লাগামছাড়া সমালোচনাতেও আপত্তি আছে সর্বকালের অন্যতম সেরা এই অল-রাউন্ডারের। কপিল আরও বলেছেন, ‘ভারতীয় দলকে নিয়ে এতটা সমালোচনা করবেন না। আমি একমত যে, ভারত এখানে খারাপ ক্রিকেট খেলেছে, কিন্তু আমরা এক ম্যাচের ভিত্তিতে তাদের অতিরিক্ত সমালোচনা করতে পারি না। খেলোয়াড়দের প্রতি খুব বেশি কঠোর হওয়া উচিত নয়। তারাই কিন্তু দেশের মর্যাদা বাড়িয়েছে। ১৬৮-১৭০ ভালো স্কোর। কিন্তু উইকেটের চরিত্র অনুযায়ী বল করতে না পারলে কিছু করার নেই। ‘