চ্যাপেলকে কোচ বানানোই কি সৌরভের জন্য কাল হয়েছিল?

ব্যাট হাতে তো অনেকবারই হাফ সেঞ্চুরি করেছেন, এবার জীবনের বাইশ গজে হাফসেঞ্চুরি পূর্ণ করে ফেললেন ভারতের সাবেক অধিনায়ক তথা বর্তমান বিসিসিআই প্রেসিডেন্ট সৌরভ গাঙ্গুলী। আজ শুক্রবার লন্ডনে সপরিবারে তিনি নিজের ৫০তম জন্মদিন পালন  করছেন। জন্মদিন উপলক্ষে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে ক্যারিয়ারের বহু চড়াই উতরাই নিয়ে কথা বলেছেন সৌরভ। যার মাঝে আছে ভারতীয় ক্রিকেটে গ্রেগ চ্যাপেল যুগ।

ওই সময় গ্রেগ চ্যাপেলকে কোচ করার জন্য বোর্ডের কাছে অনুরোধ করেন তৎকালীন অধিনায়ক সৌরভ। আর চ্যাপেল কোচ হয়ে সৌরভকে বাতিলের খাতায় ফেলে দেন। যা ছিল ওই সময়ে ক্রিকেট বিশ্বজুড়ে সবচয়ে আলোচিত ঘটনা।  এরপর ভারতীয় ক্রিকেটে গ্রেগ চ্যাপেল যুগের অবসান হলে সৌরভ আবারও জাতীয় দলে ফিরে আসেন। টেলিগ্রাফ ইন্ডিয়ার সঙ্গে এক সাক্ষাৎকারে সৌরভ বলেছেন, ‘কাউকে নিয়োগ করার পরে সেই প্ল্যানিং যদি না খাটে, এমন হতেই পারে। এটাই নিয়ম। তবে এটা মোটেই ভুল ছিল না। ‘

চ্যাপেলের জন্যই সৌরভকে ঘরোয়া ক্রিকেটে নিজেকে প্রমাণ করতে হয়েছিল যে- তিনি ফুরিয়ে যাননি। সৌরভের বক্তব্য, ‘ঘরোয়া ক্রিকেটে খেলতে হওয়াটা সমস্যার ছিল না। তবে পরিস্থিতি বেশ কঠিন ছিল। কারণ এটা এমন একটা পর্যায়ে চলে গিয়েছিল যা আমার ব্যাটিং-বোলিং দিয়ে নিয়ন্ত্রণ করা সম্ভব হচ্ছিল না। সেই ঘটনার আগে ভারতের হয়ে একটানা ১৩ বছর খেলেছিলাম কোনো বিরতি ছাড়া। এমনকি একটা সিরিজ অথবা ট্যুরও মিস করিনি। এখন যেভাবে ক্রিকেটাররা বিশ্রামে যায়, সেরকম মোটেই রেস্ট নিইনি কখনও। তাই মাঝের চার-ছয় মাসের সেই ঘটনাকে ১৭ বছরের আন্তর্জাতিক ক্যারিয়ারের একটা ব্রেক হিসেবেই ধরে নিয়েছিলাম। ‘